中国经验

我 10 年冒险设计的故事 北京以北的美国西部主题度假社区。

“艾莉森,你的街道知识足以应付它。”

这就是为什么,这家总部位于西雅图的物业管理公司的总裁解释说,他选择我从事一生的项目:在北京以北靠近中国长城的农村地区设计一个美式别墅社区。

我从来没有去过中国。他去过好几次。他的评论让我很警惕,但他的提议让我很感兴趣。

北京正在发展壮大,这座城市提供了一个巨大的机会,可以像美国同行一样向富有的公民出售购买度假屋的想法。开发公司已经在那里设置了一年。样板房正在进行中,是时候让设计师参与进来了。我与公司的中国代表安迪交谈,他是这样描述这个项目的:“我们正在建造中国最美丽的度假屋,周围环绕着野生动物、河流、湖泊和溪流。”

我是第一个被派去跟进主要开发商的分包商。我飞往北京,陪同下的克里斯汀是一位 20 多岁的甜美女士(与我女儿同龄),她在西雅图公司工作。这也是她第一次来中国。

我们晚上到达,筋疲力尽,住在市郊的一家旅馆里。第二天早上,我们早早起床准备与中国代表安迪的会面。我们听说安迪喜欢露面,他看重外表有吸引力的人,我们应该为我们的潜在客户穿着得体。我穿着我买过的最贵的西装和鞋子。凭借我的蓝眼睛和金色头发,我知道我符合安迪对精致美国女性的看法。我还有一个美丽庄园的照片组合给他看。他对他当场“雇用”我的图像感到非常兴奋。如果真那么容易就好了!

与他的大多数同事不同,安迪会说足够的英语与我们交流。事实证明,他是我见过的最有趣的人之一,有着古怪、有趣的习惯(随机说出“Unbalibabble!天哪!完美!”)。安迪声称对中国了如指掌,并向我保证我掌握得很好。

中国长城附近的连绵起伏的山丘

网站之旅

早餐后,安迪带我们来到一辆等候的面包车,里面已经坐满了几名中国开发团队的成员。我们不知道行程,因此在我们的新环境中时差、脱水和不稳定——我们爬上开发地点的旅程。

在路上,我被这座城市的陌生感所震撼。前一天晚上,一切似乎都是雾蒙蒙的,而在白天,雾似乎永远不会散去。有这么多的建筑,不完整的人行道,什么都没有完成。空气中充满了灰尘和烟雾,很难区分建筑物。感觉就像一颗炸弹爆炸了,就像发生了一些不好的事情。但它没有。这只是北京的另一天。

在城市以北大约 40 英里处,我们来到了长城的第一部分,那里的风景开始让人感觉乡村。当我们爬上海拔时,地形变得森林茂密,天空更加清晰。它让我想起了俄勒冈州中部的高沙漠景观。

我们开了几个小时,车里挤满了我们大多安静的中国客户和一位讲英语的翻译,玛吉。一路上,我和克里斯汀都在喝水来缓解脱水和疲惫,果然我需要小便。

我问玛姬我们是否可以去洗手间,她提议去一座曾经住过皇帝或重要人物的古老宫殿。我走进摇摇欲坠的建筑,想知道女士间可能在哪里。我的主人似乎有点尴尬,但敦促我继续。我很容易通过闻气味找到“浴室”。厕所只是破砖间的一个洞。谢天谢地,我的钱包里有几张纸巾。 (有人警告我:去中国旅行时带上 TP 和饼干!)所以我站着/​​蹲着,试图弄清楚如何在不溅到我昂贵的 Anne Klein 鞋和令人惊叹的 BCBG 套装的情况下完成这项壮举!当我往洞里看时(我为什么这样做?)我看到蛆虫在蠕动。那时我才明白我在西雅图的物业经理的评论。我不得不傻笑。哎呀,我在街头足以应付它!

最后,我们到达了他们展示三座正在建设中的“别墅”的地方。它们似乎是美国的蒙太奇,一种奇怪的建筑风格组合。那种小屋与草原上的小房子相遇。至于周围,没有野生动物,可能有几只山羊。它很漂亮,但并不茂盛。它肯定无法与美国野外保存完好的丰富环境相提并论。

甘湾

我们在餐厅坐下,我的第一个想法是:为什么这个地方闻起来像浴室?我担心细菌,但知道当地的食谱会很辣,而且要在高温下烹饪,我认为这应该可以杀死最坏的情况。此外,一位亚洲进口商朋友建议不要吃鸡肉。还好我喜欢蔬菜。

我们在房间中央有一张大桌子。在整个用餐过程中,我们的主人抽烟并互相交谈。各种各样的菜肴出来了,我真的很喜欢提供的辛辣蔬菜。

啤酒也不错。 “Ghan bay”是“干杯”的中文表达,我们的主持人在喊出它时希望自下而上。在我们两小时的午餐期间,这种情况发生了好几次。谢天谢地,眼镜很小,但我很欣赏麻木的效果。

计划

最后,我们回到酒店睡了一些急需的睡眠,然后接下来的五天是模糊的会议。我们围着圈子讨论与设计有关的问题。我突然想到他们正在为度假村寻找名称和主题。所以我描述了美国最豪华的度假区:玛莎葡萄园岛、韦尔、汉普顿、太阳谷、杰克逊霍尔。对美国西部着迷的安迪 (Andy) 抓住了最后一个,而杰克逊霍尔 (Jackson Hole) 是我们的度假胜地。

现在是时候深入了解细节了。例如,什么尺寸?由于实行独生子女政策,中国家庭不需要大房子,所以我们将他们保持在 1500 到 2000 平方英尺的适中(按照美国标准)。在我们的整个规划过程中,他们问“美式厨房/浴室/主人套房是什么样的?”我建议他们包括一些中国文化熟悉的设计特征,但不,他们对美国家庭着迷,所有美国的东西。

另一个问题:我们是改造他们已经开始建造的房屋,还是从头开始?这很快就解决了,因为他们考虑了每个细节,比如屋顶,然后问:“这是你在美国看到的屋顶吗?”我给他们看一张照片来证明不是这样。同样的事情发生在窗户上。和壁板。最后他们听懂了,说:“我们应该重新开始吗?”是的!

建筑师的问题出现了。我建议从美国公司购买股票计划,我们根据批次和布局对其进行修改,并将其翻译成中文。至于新材料(防抖壁板、窗户等),建筑商需要知道如何使用它们,而我必须弄清楚从哪里采购它们。我在当地的设计中心看看有什么可用的。感觉就像走进了 1972 年。例如,我可以得到一个科勒马桶,但除此之外,我对缺乏适合度假社区的材料感到震惊。在我看来,在一个一切都是“中国制造”的世界里,你应该在中国找到任何东西!我最终会具体地告诉他们我们需要什么,并让他们搜索他们广阔的国家来找到它。

谈判

最后的障碍是我的合同。我必须决定收费什么,并让他们买断它。很多个晚上我回到我的房间,无法入睡,不知道该怎么办。我联系了我的进口商朋友,他鼓励我坚持自己的立场。在投入了如此多的时间和精力之后,我知道我的努力应该得到丰厚的回报,并希望他们接受我的提议。我也希望我能忍受谈判。

随着会议的继续,我们一次又一次地讨论相同的问题。这是很多讨论,只用他们的语言。我想知道我怎样才能唤起耐心。我想起了我的丈夫,他永远不会坐在这样的会议上。我想到了我经历过的每一场狗屎风暴,知道这一切都让我为此做好了准备,以及我目前的情况需要巨大的宽容和耐心。

过了一会儿,我想知道这是否只是烟雾缭绕。他们是否打算窃取我的概念并与他们一起运行?至少我足够聪明,永远不会把我的想法和图像组合留给他们,知道如果可以的话,他们会尝试在没有我的服务的情况下完成项目。

最后,我被告知计划和细节已经确定,克里斯汀和我将在第二天离开。为了庆祝,他们要请我们吃北京烤鸭。我们去了一家古老的传统餐厅,以天鹅绒和锦缎装饰。这是一个巨大的餐厅,唯一的桌子是我们的团队——一个有 40 位客人的盛大聚会,我认识的只有 4 或 5 人直接参与了这个项目。

Christine 和我坐在 Andy 和中国项目经理 Gow 先生附近。食物经过,啤酒供应,到处都是“ghan bay”的欢呼声。我仍然不相信所发生的一切。吃到一半,安迪在餐巾纸上写字,递给我,说:“关于这三点,我想让你告诉我你会为这个价格做什么。”

我看着他说:“安迪,我很想告诉你我会怎么做这三点,但我看不懂中文。”

他笑了,意识到他混淆了自己的语言。所以他用英语重写,这基本上是我在合同中规定的所有内容。他告诉高先生这是什么意思。

我永远不会忘记高先生的反应,他是一个非常温柔善良的人,脸上洋溢着幸福的笑容和微笑的眼睛。突然,他举起酒杯,举杯敬酒。我唯一理解的词是“艾莉森”。 Andy 翻译,解释说 Gow 先生相信我的合同,相信我会做得很好,并且很高兴开始这个项目。

“这是什么意思,安迪?”我问。

“你得到了这份工作,艾莉森!他们明天就会把钱汇到美国。”